Veertig jaar lief en leed in Prikkewater

17-02-2019 Uit Redactie

VLAARDINGEN – Je zou bijna denken dat hij in Prikkewater geboren is, al is dat natuurlijk niet het geval. Maar Martin Poot is wel degelijk onlosmakelijk verbonden met het partycentrum waar lief en leed elkaar afwisselden, hoogte- en dieptepunten hun sporen nalieten. Inmiddels al veertig jaar lang.

Martin Poot is een van die mensen bij wie het ondernemersbloed al jong door de aderen vloeide. Al op vijftienjarige leeftijd startte hij met Wima Sound, toen hij 24 was nam hij Prikkewater over Van de familie van Rijswijk.

Hij werkte op dat moment bij de Wemka en bracht altijd de drank naar Prikkewater. ,,We raakten in gesprek en van het een kwam het ander’’, vertelt Martin Poot. ,,Op dat moment was Prikkewater niet meer dan de kelder van het pand, de voormalige kluis van het belastingkantoor. En dat was te merken ook. De muren waren van 55 cm dik gewapend beton. Voor elk gaatje dat je wilde boren, had je zeker drie boortjes nodig.’’

Op 1 maart 1979 was hij officieel eigenaar maar al op 22 februari van dat jaar had hij zijn eerste bruidspaar. ,,Ton en Ria Sluimer’’, lepelt Poot moeiteloos op. ,,Ik heb een prima geheugen als het op dit soort dingen aankomt. ,,En het mooie is… ze vieren binnenkort hier ook hun veertigjarig huwelijk.’’

Jaren van Voorspoed

Op 6 juli 1991 werd de bovenzaal geopend, het Prikkewater op de hoek van de Parallelweg en de Westhavenkade kreeg haar definitieve vorm. Het waren jaren van voorspoed. Wie in Vlaardingen trouwde vierde dat in Prikkewater, zo leek het. ,,Het was big business’’, vertelt Poot. ,,De mensen lagen ’s ochtends voor de deur om een dag te kunnen boeken. Het was altijd volle bak.’’

Befaamd was in die jaren ook de ‘Tropical Act’, er werden sombrero’s uitgedeeld, Latijns-Amerikaanse muziek opgezet waarna een dame in tropische kledij opkwam op de klanken van ‘Hot, Hot, Hot!’ ,,Altijd weer een doorslaand succes’’, aldus Poot. ,,We doen het nu nog wel eens maar dan weet ons publiek vaak beter wat de bedoeling is dan het personeel dat het moet uitvoeren. Lachen!’’

De periode daarna zou het lachen Martin Poot regelmatig vergaan. De periode van 2005 tot 2015 was zwaar. De recessie sloeg toe, zijn vrouw werd ernstig ziek en overleed in 2012 en in 2015 werd Prikkewater zwaar getroffen door de brand in het voormalig belastingkantoor.

,,Tien jaar ellende’’, vat Martin Poot die periode samen. Er zat niet genoeg werk meer in Prikkewater en Poot was daarnaast  vijf jaar uitbater van het restaurant van zwembad de Kulk. ,,maar het zwembad liep niet lekker en bij ons was het ook downhill. Ik was blij dat ik daar kon stoppen en vond een baan als bedrijfsleider van Theater de Bussel in Oosterhout.’’ Maar ook daar sloeg het noodlot toe. ,,Het theater werd verzelfstandigd en ik was veel te eigenwijs. Ik kon dus vertrekken.’’

Noodlot

Er leek geen einde te komen aan het noodlot dat Martin Poot trof. In 2015 was hij nauwelijks weer een beetje opgekrabbeld na de dood van zijn vrouw toen een verschrikkelijke brand het einde van Prikkewater aan de haven inluidde. ,,Er was eigenlijk nauwelijks brandschade’’, vertelt Poot. ,,Maar de waterschade was enorm. Vanwege het instortingsgevaar van het bovengelegen belastingkantoor mocht hij zijn pand nauwelijks betreden. Toch werden er nog wel wat zaken van de ondergang en de sloop gered.

Het vervolg is bij velen bekend. De gemeente bood Martin Poot de voormalige discotheek ’t Packhuys aan als nieuw onderkomen. ,,Een onvoorstelbare puinhoop’’, aldus Poot, ,,maar ik zag toch meteen de mogelijkheden die het pand bood. ,,Drie jaar bikkelen maar het resultaat is er naar. Mensen vroegen zich wel eens af: ‘waar begin je nog aan op je zestigste?’

Maar Martin Poot heeft er geen moment spijt van. ,,Het loopt als een tierelier. Het is nieuw, het is fris. Maar dan wel met de elementen die het oude Prikkewater tot een succes maakten. ,,Prikkewater is meer dan een gebouw, het is een gevoel!’’ 

Zaterdag 2 maart wordt het veerigjarig bestaan van Prikkewater gevierd, van 19.00 tot 21.00 uur met een receptie en daarna tot 01.00 met een typische Prikkewater Party!

Gerelateerd