De Kulk klaar voor zonnige toekomst

01-06-2014 Sport Erik Meijer

VLAARDINGEN - 'De Kulk is een thuis voor iedereen'. Met deze slogan zit het Vlaardingse zwembad zeker niet bezijden de waarheid. Jaarlijks telt de Kulk 200.000 bezoekers. ,,Echte bezoekers'', verduidelijkt Ger van der Bend, directeur van de Kulk. ,,We tellen dan bijvoorbeeld de ouders die hier op de tribune zitten als hun kinderen zwemles hebben echt niet mee...'' Samen met Myra Houdijk, voorzitter van Stichting De Kulk, wil Van der Bend eens onder de aandacht brengen hoe het Vlaardingse zwembad er voor staat.

De Kulk bleef natuurlijk niet gespaard in de bezuinigingsslagen die de gemeente Vlaardingen de afgelopen jaren maakte. In totaal raakte het zwembad jaarlijks 260.000 euro subsidie kwijt en dat is niet onopgemerkt voorbij gegaan. Het sloeg diepe sporen in de begroting. Van der Bend: ,,Maar wij hebben niet onze hakken in het zand gezet; we snapten de noodzaak van die bezuinigingsslagen.''

Van der Bend organiseerde brainstormsessies met het voltallige personeel om de gezamenlijke creativiteit ten volle te benutten. ,,Het makkelijkste was natuurlijk geweest om de tarieven te verhogen'', zegt hij. ,,Maar daar jaag je ook weer mensen mee weg en wij willen een zwembad zijn voor iedereen.'' Waarvoor koos de Kulk dan wel?  Onder andere voor het afschaffen van de jaarkaarten. In plaats daarvan werden meerbadenkaarten ingevoerd. Dat leidde aanvankelijk tot nogal wat verzet. Van der Bend. ,,Maar het is gewoon een eerlijker systeem en dat kun je ook uitleggen. De gebruiker betaalt. Met een auto is het immers ook zo... als je veel kilometers maakt, moet je vaker tanken!''

Verder werden de openingstijden aangepast, slecht bezochte uren en activitteiten werden geschrapt. Ervoor in de plaats kwamen juist activiteiten die het erg goed doen zoals de Splash Party! Daarnaast werd flink geïnvesteerd in energiebesparing. Er kwamen nieuwe energiezuinige ketels, energie wordt collectief ingekocht, voor het personeel werden gebroken diensten ingevoerd, nieuwe huurders werden aangetrokken... Kortom: iedere mogelijkheid werd benut om het tij te keren.

En de resultaten zijn er naar! Het jaar 2013 kon worden afgesloten met een klein overschot en de schulden werden weggewerkt. De Kulk heeft nu zelfs een gering positief eigen vermogen. Houdijk en Van der Bend zien de toekomst van De Kulk dan ook zonnig in. Tegelijkertijd klinkt er een waarschuwing. ,,De rek is er nu wel een beetje uit. Er moeten niet nog meer bezuinigingen op ons pad komen. Het is natuurlijk ondenkbaar dat een instelling met een zo grote maatschappelijke betekenis als De Kulk de deuren zou moeten sluiten...''

Gerelateerd